Weihnachten

Weihnachten
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Erläuterung

Der früheste Beleg für den Ausdruck Weihnachten ist in der Predigtsammlung Speculum ecclesiae in der Form „wîhe naht“ ('heilige Nacht') zu finden und stammt ungefähr aus dem Jahr 1170 (DWB, Bd. 28, Sp. 707 bis 716).

Laut Rheinischem Wörterbuch wurde der Begriff Weihnachten in unserem Untersuchungsgebiet allerdings im Dialekt ursprünglich nicht verwendet: Hier hieß es – in unterschiedlichen Lautvarianten - Kristtag oder Kristmesse (RhWb, Bd. 9, Sp. 377).

Auf unserer Karte können wir nun erkennen, wie die Bezeichnung Weihnachte heute durch den Einfluss der Standardsprache auch in diesem Gebiet in der Mundart verwendet wird. Daneben finden wir noch die ursprünglichen Formen: Für die Eifelgemeinden ist dies vor allem Krestdaa(s)ch, weiter nördlich, im Eupener und Aachener Land sowie den offiziell französischsprachigen Gebieten, heißt es eher Kres(t)mes oder Kirs(t)mes (vgl. engl. christmas). Hier wurde die Bezeichnung für die Weihnachtsmesse auf das ganze Fest übertragen.

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